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Quelles sont les maladies provoquées par le VIH ?

4/06/2014
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Les complications liées à l’infection par le VIH sont dues à l’attaque du système immunitaire par le virus VIH ainsi qu’à l’inflammation provoquée par ce virus.

Quand les dommages causés par le virus sont importants, le système immunitaire fonctionnant beaucoup moins bien, certaines infections et troubles apparaissent. Il peut s’agir de problèmes de peau récurrents, de perte de poids, d’apparition de ganglions persistants, de fièvres ou de diarrhées inexpliquées, ainsi que de toute une série de petits troubles non spécifiques pas trop importants mais persistants. Lorsque le système immunitaire est très atteint, certaines infections graves appelées infections opportunistes peuvent se déclarer.

Le sida c’est la liste de ces infections opportunistes. Et avoir le sida, c’est en fait être porteur du VIH ET avoir été affecté par l’une de ces infections.

Les infections opportunistes sont appelées ainsi car elles profitent de l’affaiblissement du système immunitaire pour se manifester. Elles sont généralement graves et doivent être soignées d’urgence sinon le pronostic vital de la personne peut être en jeu.

Ces maladies se présentent sous la forme d’infections virales ou parasitaires graves. Il peut s’agir aussi de certains types de cancers ou lymphomes pouvant toucher tous les organes du corps humains. La plupart de ces infections, si elles sont détectées à temps sont globalement "soignables" mais nécessitent des traitements importants.

Grâce aux traitements antiviraux actuels (les "tri-thérapies") on arrive à contrôler la réplication (reproduction) du virus et donc à empêcher l’effondrement du système immunitaire. Aussi, aujourd’hui, il y a de moins en moins d’infections opportunistes. On arrive également, grâce à ces traitements, à restaurer une partie des fonctions du système immunitaire, ce qui permet de pouvoir arrêter certains traitements d’entretien de ces infections opportunistes, mais en gardant les traitements antiviraux.

Actuellement de nombreuses personnes ne découvrent qu’elles ont le VIH que très tardivement, à l’occasion d’une infection opportuniste. Si elles l’avaient su plus tôt, elles auraient pu être suivies et traitées et ainsi éviter d’avoir le sida. D’où l’importance du dépistage puis du suivi médical pour les personnes séropositives.


Pour en savoir plus :
- Rapport 2013 sur la prise en charge médicale des personnes vivant avec le VIH
- Sida Info Plus

 
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