Que signifie VIH ? sida ?

Le terme VIH désigne le Virus de l’Immunodéficience Humaine. Lorsqu’une personne est infectée par ce virus, celui-ci va détruire progressivement certaines cellules qui coordonnent l’immunité, c’est-à-dire les défenses de l’organisme contre les microbes qu’on peut attraper et ceux qu’on a déjà mais qui ne rendent pas forcément malade.

Au fil du temps, ces cellules deviennent de moins en moins nombreuses et l’immunité est de moins en moins efficace. Des maladies de plus en plus graves peuvent alors se développer. Certaines maladies sont appelées “maladies opportunistes” parce qu’elles profitent de la diminution de l’immunité pour se développer. Lorsqu’une personne a une ou plusieurs maladies de ce type, on dit qu’elle a le S.I.D.A. (Syndrome d’Immuno Déficience Acquise).