Dossier : tout savoir sur la PrEP

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La PrEP, (Prophylaxie Pré-Exposition ou Pre-Exposure Prohylaxis en anglais), est une stratégie de prévention du VIH. Elle consiste à prendre un médicament antirétroviral de manière continue ou discontinue pour éviter d'être contaminé-e par le VIH.

Elle s’adresse aux personnes qui ne sont pas infectées par le VIH, qui n’utilisent pas systématiquement le préservatif lors de leurs rapports sexuels et qui sont à haut risque de contracter le VIH. Il s'agit, en particulier, des hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes (HsH), des personnes transgenres, des usagers de drogues intraveineuses avec partage de seringues (UDIV), des travailleur-se-s du sexe exposé(e)s à des rapports sexuels non protégés, des personnes originaires de région à forte prévalence (Afrique subsaharienne, Guyane…), et des personnes ayant des partenaires sexuels multiples. Ces indications ne sont pas des critères de sélection. La prescription peut être plus large pour atteindre toutes les populations à risque élevé vis-à-vis du VIH.

Toutes les études conduites en France et à l’étranger pour évaluer l’efficacité de la PrEP montrent qu’il n’y a eu aucun cas de transmission du VIH chez les personnes qui prenaient correctement leur PrEP.

La PrEP est à distinguer du TPE ou Traitement Post-Exposition qui est une trithérapie anti VIH administrée après une prise de risque. Le TPE doit être pris pendant 1 mois et doit être débuté au plus tard dans les 48 h après le risque.

La PrEP, comment la prendre ?

La PrEP consiste à prendre 2 molécules actives contre le VIH, l’emtricitabine et le ténofovir disoproxil. Elles sont associées en un comprimé. Le médicament est le Truvada® mais ce sont ses génériques qui sont délivrés par les pharmacies.

En fonction de la fréquence de ses relations sexuelles, il y a deux schémas de prise :

- en continu : 1 comprimé par jour à la même heure, avec un décalage possible de 2 heures en cas d'oubli ou de voyage, par exemple.

- à la demande :

  • 2 comprimés avant un rapport, au maximum 24 heures et au minimum 2 heures avant le rapport
  • puis 1 comprimé le lendemain
  • et encore 1 autre le surlendemain.

Dans le schéma continu, on peut admettre de temps à autre une certaine irrégularité dans la prise des comprimés. Dans le schéma à la demande, il vaut mieux respecter à la lettre le schéma de prise.

Ces schéma diffèrent selon les personnes (avec un vagin, avec un pénis, HsH, etc.). N'hésitez pas à nous contacter afin de savoir ce qui est le plus adapté à votre situation personnelle.

La PrEP, effets indésirables et interactions ?

L’emtricitabine et le ténofovir disoproxil sont généralement très bien tolérés. Mais, comme la plupart des médicaments, ils peuvent occasionner dans les premières semaines des effets indésirables : nausées, diarrhées, douleurs abdominales, maux de têtes. Ces effets indésirables disparaissent rapidement.

Des effets secondaires plus sérieux, comme une insuffisance rénale ou une ostéoporose sont très rares. Ces effets indésirables disparaissent avec l'arrêt du médicament.

Il n'y a pas d’interaction de l’emtricitabine et du ténofovir disoproxil avec l'alcool, le poppers ou les drogues récréatives, ni avec la plupart des antidépresseurs, ni avec les contraceptifs et autres traitements hormonaux.

L’emtricitabine et le ténofovir disoproxil n’ont pas d’action connue sur la libido et la performance sexuelle. Par contre il ne faut pas utiliser d’autres médicaments toxiques pour les reins et ne pas utiliser de manière prolongée les anti-inflammatoires non stéroïdiens (ibuprofène, profénid, Voltarène …).

La PrEP et le préservatif ?

La PrEP n’est pas incompatible avec le préservatif, bien au contraire. Si la PrEP protège du VIH, seul le préservatif peut protéger des IST. Les deux sont complémentaires.

Si on n’utilise pas tout le temps un préservatif, il sera indispensable de faire un bilan des IST régulièrement.

Et pour les couples séro-différents ?

Si le-la partenaire séropositif-ve a une charge virale indétectable, la PrEP n’est pas utile pour l’autre partenaire séronégatif car la transmission du VIH est impossible.

C’est ce qu’on appelle le TASP (Treatment as Prevention) : le traitement antiviral efficace qui conduit à une charge virale indétectable est à lui seul un moyen de prévention très efficace dans un couple. Ni le préservatif ni la PrEP ne sont alors nécessaires.

La PrEP, quelles études ? quels perspectives ?

Sida Info Service est partenaire de l’étude ANRS Prévenir lancée en mai 2017et qui a permis d’évaluer l’impact du déploiement de la PrEP sur l’épidémie de VIH/Sida dans la région Ile-de-France.

Dès juillet 2018, aucun cas d’infection par le VIH n'a été observé, ni chez les personnes prenant la PrEP de manière continue ni chez celles ayant choisi le schéma de prise à la demande.

Selon le Pr Molina, coordinateur de l’étude, « ces résultats ont permis de confirmer la très bonne efficacité de la PrEP puisque l’on s’adresse à des personnes fortement exposées au risque d’infection par le VIH » (Il s’agit pour le moment essentiellement d’hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes).

Ces résultats ont aussi permis de confirmer la bonne tolérance de la PrEP puisqu’il n’y a eu, à ce jour, aucun arrêt de l’étude pour des raisons liées à des effets indésirables du traitement.

L'essai IPERGAY (2019), une étude auprès d’hommes qui ont des rapports sexuels avec des hommes (HsH), a également démontré l'intérêt de la PrEP pour des HsH ayant des rapports sexuels peu fréquents (5 par mois en médiane) et avec une prise de PrEP également peu fréquente (moins de 15 comprimés par mois).

Une autre molécule a été évaluée, le cabotégravir, avec une phase de démarrage par voie orale pendant 1 mois puis par injection, 1 fois tous les 2 mois. Elle n'est pas actuellement disponible en France dans le cadre de la PrEP.

La PrEP où consulter ?

Initialement la 1ère prescription de PrEP pouvait être faite uniquement par un médecin exerçant dans un service hospitalier qui prend en charge les personnes vivant avec le VIH (PVVIH) ou dans un CeGIDD (centre de dépistage) hospitalier. Depuis le 15 avril 2021 et afin de faciliter l’accès à la PrEP, tout médecin peut faire la première prescription et le renouvellement de la PrEP : en ville, en CeGIDD, en centre de santé, à l’hôpital, en établissement social ou médico-social. Les consultations de suivi peuvent être réalisées en téléconsultation en accord avec la personne et dans le cadre de la réglementation.

Pour en savoir plus vous pouvez consulter les réponses rapides dans le cadre de la COVID-19 ainsi que la synthèse édités par la Haute Autorité de Santé (HAS).

Sida Info Service a réalisé une carte recensant les centres de consultations PrEP. Sur la carte, cliquer sur l’icône en haut à gauche pour connaître les consultations PrEP en service hospitalier et en CeGIDD

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