Que signifie VIH ? sida ?

VIH signifie Virus de l'Immunodéficience Humaine

Lorsqu'une personne est infectée, le VIH attaque progressivement les CD4 (ou T4) soit certaines cellules qui coordonnent l'immunité (c'est-à-dire les défenses de l'organisme contre les microbes).

SIDA signifie Syndrome d'Immuno Déficience Acquise

Au fil du temps, les cellules coordonnant l'immunité deviennent de moins en moins nombreuses et l'immunité est de moins en moins efficace. Des maladies de plus en plus graves peuvent alors se développer. Certaines maladies sont appelées "maladies opportunistes" parce qu'elles profitent de la diminution de l'immunité pour se développer. Lorsqu'une personne a une ou plusieurs maladies de ce type, on dit qu'elle a le SIDA.

Quelle est la différence entre l’infection par le VIH et le SIDA ?

Une fois infecté, l’organisme ne peut pas éliminer complètement le VIH. Cependant le VIH met en général plusieurs années avant de détruire les défenses immunitaires. On ne parle de SIDA que lorsqu’une personne développe une maladie opportuniste.

Quand une personne a le SIDA c’est qu’elle est déjà forcément infectée par le VIH. Mais toutes les personnes infectées par le VIH ne développent pas forcément le SIDA (voir ci-dessus).

Les traitements actuels contre le VIH ont deux objectifs :

empêcher que l’infection par le VIH évolue vers le SIDA,
soigner les personnes qui ont développé le SIDA.

Être séropositif-ve, est-ce la même chose qu’avoir le SIDA ?

Etre séropositif-ve au VIH signifie qu’on est porteur du virus. Cela ne veut pas dire qu’on est forcément arrivé au stade SIDA.

Seul un test de dépistage permet de savoir si on est ou non séropositif-ve au VIH.

Le test recherche des anticorps contre le VIH que l’organisme produits pour essayer de se protéger du virus.

Si le test est positif, cela signifie qu’on est séropositif-ve au VIH (porteur du virus).

Si le test est négatif, cela signifie qu'on est séronégatif-ve au VIH (non porteur du virus).

J’ai entendu dire qu'une personne séropositive avait des taches sur la peau et qu’elle maigrissait. C'est vrai ?

Non. On peut être séropositif-ve pendant des années tout en se sentant en très bonne santé.

Le fait d’être infecté-e par le VIH ou d’avoir le SIDA ne se voit pas en dehors d’examens spécifiques.

Si on a pris un risque, seul un test de dépistage du VIH permet de savoir si on est porteur ou non de ce virus.