Que veut dire l’index sur les tests de dépistage ?

Sur les résultats d'un test de dépistage du VIH, figure souvent un chiffre / index / indice qui n'est pas égal à 0.
Il s'agit d'un index purement technique, un indice de densité optique pour être plus précis.

Très schématiquement, on met dans le prélèvement un réactif qui "agglomère" les anticorps, ce qui provoque une opacité, mesurée par une machine.
L'étalonnage de cette opacité est à 1 : donc en dessous le prélèvement est négatif, au dessus il est positif.

Le résultat n'est pas à 0 puisque nous avons tous des anticorps (autres que des anticorps anti-VIH). Il y a donc toujours un "bruit de fond".

Enfin, ce chiffre peut changer d'un jour à l'autre, ce qui n'a aucune incidence tant qu'il est inférieur à 1.